عایق سازی خانه ها می تواند میزان مصرف انرژی را کاهش دهد اما فوم های عایق بر پایه مواد نفتی، دوستدار محیط زیست نیستند. اکنون محققان مرکز تحقیقات چوب موسسه فرانهوفر آلمان جایگزین پاک تری ساخته اند که بر اساس ادعای آنها از نظر عملکرد به خوبی فوم های نفتی است. این جایگزین سبز و پاک فوم چوبی است.

برای تولید این فوم، ذرات چوب نخست بسیار ریز می شوند به طوریکه یک محلول گل مانند تولید می کنند سپس یک گاز به محلول افزوده می شود تا در آن کف ایجاد شود.

پس از آنکه این کف سفت شد (فرایندی که توسط مواد طبیعی موجود در چوب انجام می شود) یک فوم خشک و متخلخل به دست می آید. محصول تمام شده می تواند تخته سفت و محکم فومی یا تشک نرم و انعطاف پذیر باشد. از طریق واکنش های شیمیایی القایی می توان گل را به فوم تبدیل کرد.

“ولکر تول” استاد دانشگاه فراهوفر گفت: ما محصولات فومی خود را در تطابق با استانداردهای قابل اجرا برای مواد عایق تحلیل کردیم و به نتایج بسیار امیدوار کننده ای دست یافتیم. محصول ما از نظر عایق گرمایی، ویژگی های مکانیکی و همچنین ویژگی های مرتبط با رطوبت نمرات بالایی کسب کردند. اگرچه در حال حاضر تشک های عایق بر پایه چوب در بازار موجود است اما الیاف آنها به مرور زمان دچار ریزش شده و در وسط فرو رفته می شود.

محققان فرانهوفر اکنون در تلاش برای یافتن بهترین چوب با بهترین عملکرد عایق و همچنین افزایش مقیاس فرایند ساخت فوم برای سطوح تولید تجاری هستند. این پژوهشگران می گویند ضایعات چوبی صنایع به خوبی در این فناوری جدید قابل استفاده است و نیازی به قطع درخت در این زمینه نیست.